Transcript of His Holiness the 14th Dalai Lama’s Commencement Remarks

旭川時事英語研究会の宮口です。
ダライ・ラマ14世のlecture第2弾です。今日の勉強会の課題をこちらになります。

Transcript of His Holiness the 14th Dalai Lama’s Commencement Remarks

ダライ・ラマ1

This is a rough transcript of His Holiness’s remarks, prepared by Charles Legendre, father of Michael Legendre (MA ’13).

 

Respected president of the famous university and other teachers and professors and, especially, young brothers and sisters who are achieving results of serious work – and perhaps occasionally some important examinations have happened where you might have lost your sleep. I myself, when I’ve seen the importance of examinations, I am sometimes a little bit nervous. But now you have really achieved the result of hard work of your study. I am also impressed with your students here while you study, you are also engaged with helping other people, serving other people – that is wonderful. I think that the very purpose of education is something – a meaningful life – in order to become a meaningful life is to take care of another’s wellbeing then you feel ‘ah, my life is now something meaningful.’ Just think of one’s self [in the] worst case – exploit others, bully others, cheat others. Deep down inside you don’t feel happy.

 

So, therefore, I believe the very purpose of life is happy life – happiness. For the simple reason – our existence is very much based upon hope. No guarantee that our future is something good, but we simply exist on hope. Hope means something good, something better. Therefore, once lost hope and completely demoralized, that mental attitude itself shortens your life, hurts your physical life, and then things become difficult. Despite difficulties, always keep optimism. ‘I can overcome these difficulties.’ That mental attitude itself will bring inner strength and self-confidence.

 

But also that way you can carry your conduct more honestly, more truthfully, more trustworthily. That brings trust. Trust brings friendship. We are social animals. We need friends. And also in the world, many problems – one individual cannot solve these things. Cooperation not only in your community, but on the global level. Like global warming – these problems – we need worldwide cooperation and effort. For that, trust and friendship are essential. I think that if two people are distant from one another, it’s difficult to expect some type of cooperation. The basis of cooperation is trust, friendship, so I appreciate that you have already started the work of serving others. That’s wonderful.

 

I heard you mention your own state and your own nation – that’s wonderful and as it should be. But at the same time, America, the greatest democratic country, you should look at the whole world – the global level. Actually I’m often telling people that America is the leading nation of the free world – very important. Think on the global level. In order to create a sense of global responsibility, it is extremely important to develop a concept of oneness of humanity. Seven billion human beings – we are part of that. Seven billion people are happy as well as the major positive environment, then everyone gets a benefit. If on a global level, seven billion people are facing some type of difficulties, individuals cannot escape that.

 

As far as formal education is concerned, I am someone who hasn’t attended class even for a single day. My knowledge compared to your knowledge is almost zero – nothing. It may not be very, very appropriate to tell you but according to my own experience, there are many problems on the global level and the national level – even on the community level. Many of these problems are actually our own creation. Natural disasters – these are beyond our control, but many problems are essentially our own creation. Logically, for these problems that we have created, we must have the ability to overcome these problems or to reduce these problems because these are man-made problems. If it is a problem created by some other [cause], then it is difficult to solve by human beings. But this is not the case; therefore, I offer to tell you, particularly to you young people now here – educated, fresh, bright – you have a long future.

 

Now I, not only myself but my generation (the professors – we are of the same generation, the generation of the 20th century), so our century already gone. So we of the generation of the 20th century are gradually saying ‘bye, bye.’ Now you – whose generation is age below 20, 30 – you truly are the generation of the 21st century. The 20th century, in spite of many encouraging achievements, marvelous achievements, but that century almost became the century of bloodshed – the century of violence. Some historians say that 200 million people killed through violence. That immense violence, included a nuclear weapon, nuclear bomb. If really created a better shape of the world, some may say ‘worthwhile’ – some justification. Now that’s not the case. Therefore, now this century, we are just in the beginning, about 13 years passed – 87 years yet to come. So, therefore, the future is open. Our behavior can really make a new shape of the world. So generation of the 21st century, think more on the global level and try to create a more peaceful world. This means a more compassionate world. So the sense of concern for others will be there – respect for others’ life. There, then, no room to use violence because you respect others’ life, you love others. How can a person who has that type of motivation, that type of mental attitude, use force to eliminate them? Impossible. So, therefore, a peaceful world means a compassionate world irrespective whether a believer or non-believer.

 

Biologically we are equipped – we have this potential. Young children, as soon as they are born, already receive immense affection from our mother, care. And for two years, our survival is completely dependent upon our mother’s care, mother’s milk. That’s everybody. We begin our life that way. So early in our life, we receive an immense amount of affection from others. So that seeps here, seeps in our blood – the potential of affection to others. So biologically we are equipped with a sense of concern of others’ well-being. And secondly, we are social animals. So biologically we need a sense of concern for others’ wellbeing. I think that an extreme selfish attitude, self-centered attitude gradually – these basic human values become more prominent and then the education of the brain further develops and society’s culture, materialistic culture – and that is the culture of a little bit competition. And that way aggressiveness further develops. That’s why seven billion human beings – right from the beginning more compassionate. But gradually that not much active. Aggressiveness, suspicion, distrust, bullying or cheating nowadays, then becomes stronger.

 

I think that we can reduce these things through education, through fairness, but not necessarily through prayer, not necessarily through religious faith but simply use common sense. Everyone wants a happy life, happy family, happy community. Real happiness has to do with emotion, not money. Therefore, now, please young brothers and sisters, pay some attention about our inner values. Then the brilliance of your brain and warm-heartedness come together. Your education, your knowledge then become constructive. If among the students really bright, but if you neglect about warm-heartedness, eventually some of you truly will become troublemakers on this planet. Education alone sometimes creates more problems.

 

Individuals themselves not always the happy one – always ‘worry, worry, worry.’ Loneliness, scared. When we meet this person – fear, distrust. Result – lonely feeling. That is against basic human nature. So please pay some attention, some knowledge on how to create inner peace. Through inner peace, all your profession, knowledge, can be constructive. All professional knowledge headed by [selfishness], motivated by anger, hatred, suspicion, then your knowledge becomes destructive. That much my own experience and also by observing others – that is something that an old person has better knowledge because of age. We have a lot of different experiences. So, therefore, when I meet some old, longtime friend, many cases express to me ‘Your face not much changed. Still looks young. What is secret about that?’ I have nothing. Ok, that’s too much. There is more ceremony. I do not want to spoil that.

 

So in anyway, now our hope is lying on your shoulders. Please think seriously on how to build a happy century, a peaceful century. This is what I think. Then, of course, I would like to express my congratulations for your graduation. Then also I want [to tell you this]. Until now some way other people taking care, some kind of routine, more or less protected. Now you start your real life. There could be more complicated difficulties. Then you should not – due to small incidents – demoralize. This is really the source of failure. In spite of difficulties, you must keep optimism and self-confidence. This is very important. That I wanted to share with you.

 

And then, whenever I receive an honorary degree, I always think what a great honor and I feel very happy. I must thank you. Usually without much effort, some degree is given to me – is wonderful. Thank you very much. So I promise, my senior brothers and sisters, young brothers and sisters, my age is already nearly 78 – I will last another ten years, 88, and most probably another 10 years, 98 – so I promise my body, speech and mind dedicated to the wellbeing of others. That I will carry. That kind of thinking. That kind of commitment. Hopefully your honorary degree may not spoil. Thank you. Bye bye.

 

http://www2.tulane.edu/grads/dalai-lama-transcript.cfm

The 14th Dalai Lama – Nobel Lecture

旭川時事英語研究会の宮口です。皆さん、お元気ですか?
6月は、Noam Chomskyでしたね。今日から新しい課題になります。
Dalai Lamaのノーベル賞の受賞講演です。皆さん、よろしくお願いします。

The 14th Dalai Lama

The 14th Dalai Lama – Nobel Lecture

Nobel Lecture, December 11, 1989

23301_339188887615_1103_n

Brothers and Sisters:

It is an honour and pleasure to be among you today. I am really happy to see so many old friends who have come from different corners of the world, and to make new friends, whom I hope to meet again in the future. When I meet people in different parts of the world, I am always reminded that we are all basically alike: we are all human beings. Maybe we have different clothes, our skin is of a different colour, or we speak different languages. That is on the surface. But basically, we are the same human beings. That is what binds us to each other. That is what makes it possible for us to understand each other and to develop friendship and closeness.

Thinking over what I might say today, I decided to share with you some of my thoughts concerning the common problems all of us face as members of the human family. Because we all share this small planet earth, we have to learn to live in harmony and peace with each other and with nature. That is not just a dream, but a necessity. We are dependent on each other in so many ways, that we can no longer live in isolated communities and ignore what is happening outside those communities, and we must share the good fortune that we enjoy. I speak to you as just another human being; as a simple monk. If you find what I say useful, then I hope you will try to practise it.

I also wish to share with you today my feelings concerning the plight and aspirations of the people of Tibet. The Nobel Prize is a prize they well deserve for their courage and unfailing determination during the past forty years of foreign occupation. As a free spokesman for my captive countrymen and -women, I feel it is my duty to speak out on their behalf. I speak not with a feeling of anger or hatred towards those who are responsible for the immense suffering of our people and the destruction of our land, homes and culture. They too are human beings who struggle to find happiness and deserve our compassion. I speak to inform you of the sad situation in my country today and of the aspirations of my people, because in our struggle for freedom, truth is the only weapon we possess.

The realisation that we are all basically the same human beings, who seek happiness and try to avoid suffering, is very helpful in developing a sense of brotherhood and sisterhood; a warm feeling of love and compassion for others. This, in turn, is essential if we are to survive in this ever shrinking world we live in. For if we each selfishly pursue only what we believe to be in our own interest, without caring about the needs of others, we not only may end up harming others but also ourselves. This fact has become very clear during the course of this century. We know that to wage a nuclear war today, for example, would be a form of suicide; or that by polluting the air or the oceans, in order to achieve some short-term benefit, we are destroying the very basis for our survival. As interdependents, therefore, we have no other choice than to develop what I call a sense of universal responsibility.

Today, we are truly a global family. What happens in one part of the world may affect us all. This, of course, is not only true of the negative things that happen, but is equally valid for the positive developments. We not only know what happens elsewhere, thanks to the extraordinary modern communications technology. We are also directly affected by events that occur far away. We feel a sense of sadness when children are starving in Eastern Africa. Similarly, we feel a sense of joy when a family is reunited after decades of separation by the Berlin Wall. Our crops and livestock are contaminated and our health and livelihood threatened when a nuclear accident happens miles away in another country. Our own security is enhanced when peace breaks out between warring parties in other continents.

But war or peace; the destruction or the protection of nature; the violation or promotion of human rights and democratic freedoms; poverty or material well-being; the lack of moral and spiritual values or their existence and development; and the breakdown or development of human understanding, are not isolated phenomena that can be analysed and tackled independently of one another. In fact, they are very much interrelated at all levels and need to be approached with that understanding.

Peace, in the sense of the absence of war, is of little value to someone who is dying of hunger or cold. It will not remove the pain of torture inflicted on a prisoner of conscience. It does not comfort those who have lost their loved ones in floods caused by senseless deforestation in a neighbouring country. Peace can only last where human rights are respected, where the people are fed, and where individuals and nations are free. True peace with oneself and with the world around us can only be achieved through the development of mental peace. The other phenomena mentioned above are similarly interrelated. Thus, for example, we see that a clean environment, wealth or democracy mean little in the face of war, especially nuclear war, and that material development is not sufficient to ensure human happiness.

Material progress is of course important for human advancement. In Tibet, we paid much too little attention to technological and economic development, and today we realise that this was a mistake. At the same time, material development without spiritual development can also cause serious problems, In some countries too much attention is paid to external things and very little importance is given to inner development. I believe both are important and must be developed side by side so as to achieve a good balance between them. Tibetans are always described by foreign visitors as being a happy, jovial people. This is part of our national character, formed by cultural and religious values that stress the importance of mental peace through the generation of love and kindness to all other living sentient beings, both human and animal. Inner peace is the key: if you have inner peace, the external problems do not affect your deep sense of peace and tranquility. In that state of mind you can deal with situations with calmness and reason, while keeping your inner happiness. That is very important. Without this inner peace, no matter how comfortable your life is materially, you may still be worried, disturbed or unhappy because of circumstances.

Clearly, it is of great importance, therefore, to understand the interrelationship among these and other phenomena, and to approach and attempt to solve problems in a balanced way that takes these different aspects into consideration. Of course it is not easy. But it is of little benefit to try to solve one problem if doing so creates an equally serious new one. So really we have no alternative: we must develop a sense of universal responsibility not only in the geographic sense, but also in respect to the different issues that confront our planet.

Responsibility does not only lie with the leaders of our countries or with those who have been appointed or elected to do a particular job. It lies with each one of us individually. Peace, for example, starts with each one of us. When we have inner peace, we can be at peace with those around us. When our community is in a state of peace, it can share that peace with neighbouring communities, and so on. When we feel love and kindness towards others, it not only makes others feel loved and cared for, but it helps us also to develop inner happiness and peace. And there are ways in which we can consciously work to develop feelings of love and kindness. For some of us, the most effective way to do so is through religious practice. For others it may be non-religious practices. What is important is that we each make a sincere effort to take our responsibility for each other and for the natural environment we live in seriously.

I am very encouraged by the developments which are taking place around us. After the young people of many countries, particularly in northern Europe, have repeatedly called for an end to the dangerous destruction of the environment which was being conducted in the name of economic development, the world’s political leaders are now starting to take meaningful steps to address this problem. The report to the United Nations Secretary-General by the World Commission on the Environment and Development (the Brundtland Report) was an important step in educating governments on the urgency of the issue. Serious efforts to bring peace to war-torn zones and to implement the right to self-determination of some people have resulted in the withdrawal of Soviet troops from Afghanistan and the establishment of independent Namibia. Through persistent nonviolent popular efforts dramatic changes, bringing many countries closer to real democracy, have occurred in many places, from Manila in the Philippines to Berlin in East Germany. With the Cold War era apparently drawing to a close, people everywhere live with renewed hope. Sadly, the courageous efforts of the Chinese people to bring similar change to their country was brutally crushed last June. But their efforts too are a source of hope. The military might has not extinguished the desire for freedom and the determination of the Chinese people to achieve it. I particularly admire the fact that these young people who have been taught that “power grows from the barrel of the gun”, chose, instead, to use nonviolence as their weapon.

What these positive changes indicate, is that reason, courage, determination, and the inextinguishable desire for freedom can ultimately win. In the struggle between forces of war, violence and oppression on the one hand, and peace, reason and freedom on the other, the latter are gaining the upper hand. This realisation fills us Tibetans with hope that some day we too will once again be free.

The awarding of the Nobel Prize to me, a simple monk from faraway Tibet, here in Norway, also fills us Tibetans with hope. It means, despite the fact that we have not drawn attention to our plight by means of violence, we have not been forgotten. It also means that the values we cherish, in particular our respect for all forms of life and the belief in the power of truth, are today recognised and encouraged. It is also a tribute to my mentor, Mahatma Gandhi, whose example is an inspiration to so many of us. This year’s award is an indication that this sense of universal responsibility is developing. I am deeply touched by the sincere concern shown by so many people in this part of the world for the suffering of the people of Tibet. That is a source of hope not only for us Tibetans, but for all oppressed people.

As you know, Tibet has, for forty years, been under foreign occupation. Today, more than a quarter of a million Chinese troops are stationed in Tibet. Some sources estimate the occupation army to be twice this strength. During this time, Tibetans have been deprived of their most basic human rights, including the right to life, movement, speech, worship, only to mention a few. More than one sixth of Tibet’s population of six million died as a direct result of the Chinese invasion and occupation. Even before the Cultural Revolution started, many of Tibet’s monasteries, temples and historic buildings were destroyed. Almost everything that remained was destroyed during the Cultural Revolution. I do not wish to dwell on this point, which is well documented. What is important to realise, however, is that despite the limited freedom granted after 1979, to rebuild parts of some monasteries and other such tokens of liberalisation, the fundamental human rights of the Tibetan people are still today being systematically violated. In recent months this bad situation has become even worse.

If it were not for our community in exile, so generously sheltered and supported by the government and people of India and helped by organisations and individuals from many parts of the world, our nation would today be little more than a shattered remnant of a people. Our culture, religion and national identity would have been effectively eliminated. As it is, we have built schools and monasteries in exile and have created democratic institutions to serve our people and preserve the seeds of our civilisation. With this experience, we intend to implement full democracy in a future free Tibet. Thus, as we develop our community in exile on modern lines, we also cherish and preserve our own identity and culture and bring hope to millions of our countrymen and -women in Tibet.

The issue of most urgent concern at this time, is the massive influx of Chinese settlers into Tibet. Although in the first decades of occupation a considerable number of Chinese were transferred into the eastern parts of Tibet – in the Tibetan provinces of Amdo (Chinghai) and Kham (most of which has been annexed by neighboring Chinese provinces) – since 1983 an unprecedented number of Chinese have been encouraged by their government to migrate to all parts of Tibet, including central and western Tibet (which the People’s Republic of China refers to as the so-called Tibet Autonomous Region). Tibetans are rapidly being reduced to an insignificant minority in their own country. This development, which threatens the very survival of the Tibetan nation, its culture and spiritual heritage, can still be stopped and reversed. But this must be done now, before it is too late.

The new cycle of protest and violent repression, which started in Tibet in September of 1987 and culminated in the imposition of martial law in the capital, Lhasa, in March of this year, was in large part a reaction to this tremendous Chinese influx. Information reaching us in exile indicates that the protest marches and other peaceful forms of protest are continuing in Lhasa and a number of other places in Tibet, despite the severe punishment and inhumane treatment given to Tibetans detained for expressing their grievances. The number of Tibetans killed by security forces during the protest in March and of those who died in detention afterwards is not known but is believed to be more than two hundred. Thousands have been detained or arrested and imprisoned, and torture is commonplace.

It was against the background of this worsening situation and in order to prevent further bloodshed, that I proposed what is generally referred to as the Five-Point Peace Plan for the restoration of peace and human rights in Tibet. I elaborated on the plan in a speech in Strasbourg last year. I believe the plan provides a reasonable and realistic framework for negotiations with the People’s Republic of China. So far, however, China’s leaders have been unwilling to respond constructively. The brutal suppression of the Chinese democracy movement in June of this year, however, reinforced my view that any settlement of the Tibetan question will only be meaningful if it is supported by adequate international guarantees.

The Five-Point Peace Plan addresses the principal and interrelated issues, which I referred to in the first part of this lecture. It calls for (1) Transformation of the whole of Tibet, including the eastern provinces of Kham and Amdo, into a zone of Ahimsa (nonviolence); (2) Abandonment of China’s population transfer policy; (3) Respect for the Tibetan people’s fundamental rights and democratic freedoms; (4) Restoration and protection of Tibet’s natural environment; and (5) Commencement of earnest negotiations on the future status of Tibet and of relations between the Tibetan and Chinese people. In the Strasbourg address I proposed that Tibet become a fully self-governing democratic political entity.

I would like to take this opportunity to explain the Zone of Ahimsa or peace sanctuary concept, which is the central element of the Five-Point Peace Plan. I am convinced that it is of great importance not only for Tibet, but for peace and stability in Asia.

It is my dream that the entire Tibetan plateau should become a free refuge where humanity and nature can live in peace and in harmonious balance. It would be a place where people from all over the world could come to seek the true meaning of peace within themselves, away from the tensions and pressures of much of the rest of the world. Tibet could indeed become a creative center for the promotion and development of peace.

The following are key elements of the proposed Zone of Ahimsa:

– the entire Tibetan plateau would be demilitarised;
– the manufacture, testing, and stockpiling of nuclear weapons and other armaments on the Tibetan plateau would be prohibited;
– the Tibetan plateau would be transformed into the world’s largest natural park or biosphere. Strict laws would be enforced to protect wildlife and plant life; the exploitation of natural resources would be carefully regulated so as not to damage relevant ecosystems; and a policy of sustainable development would be adopted in populated areas;
– the manufacture and use of nuclear power and other technologies which produce hazardous waste would be prohibited;
– national resources and policy would be directed towards the active promotion of peace and environmental protection. Organisations dedicated to the furtherance of peace and to the protection of all forms of life would find a hospitable home in Tibet;
– the establishment of international and regional organisations for the promotion and protection of human rights would be encouraged in Tibet.

Tibet’s height and size (the size of the European Community), as well as its unique history and profound spiritual heritage makes it ideally suited to fulfill the role of a sanctuary of peace in the strategic heart of Asia. It would also be in keeping with Tibet’s historical role as a peaceful Buddhist nation and buffer region separating the Asian continent’s great and often rival powers.

In order to reduce existing tensions in Asia, the President of the Soviet Union,Mr. Gorbachev, proposed the demilitarisation of Soviet-Chinese borders and their transformation into “a frontier of peace and good-neighborliness”. The Nepal government had earlier proposed that the Himalayan country of Nepal, bordering on Tibet, should become a zone of peace, although that proposal did not include demilitarisation of the country.

For the stability and peace of Asia, it is essential to create peace zones to separate the continent’s biggest powers and potential adversaries. President Gorbachev’s proposal, which also included a complete Soviet troop withdrawal from Mongolia, would help to reduce tension and the potential for confrontation between the Soviet Union and China. A true peace zone must, clearly, also be created to separate the world’s two most populous states, China and India.

The establishment of the Zone of Ahimsa would require the withdrawal of troops and military installations from Tibet, which would enable India and Nepal also to withdraw troops and military installations from the Himalayan regions bordering Tibet. This would have to be achieved by international agreements. It would be in the best interest of all states in Asia, particularly China and India, as it would enhance their security, while reducing the economic burden of maintaining high troop concentrations in remote areas.

Tibet would not be the first strategic area to be demilitarised. Parts of the Sinai peninsula, the Egyptian territory separating Israel and Egypt, have been demilitarised for some time. Of course, Costa Rica is the best example of an entirely demilitarised country. Tibet would also not be the first area to be turned into a natural preserve or biosphere. Many parks have been created throughout the world. Some very strategic areas have been turned into natural “peace parks”. Two examples are the La Amistad Park, on the Costa Rica-Panama border and the Si A Paz project on the Costa Rica-Nicaragua border.

When I visited Costa Rica earlier this year, I saw how a country can develop successfully without an army, to become a stable democracy committed to peace and the protection of the natural environment. This confirmed my belief that my vision of Tibet in the future is a realistic plan, not merely a dream.

Let me end with a personal note of thanks to all of you and our friends who are not here today. The concern and support which you have expressed for the plight of the Tibetans have touched us all greatly, and continue to give us courage to struggle for freedom and justice: not through the use of arms, but with the powerful weapons of truth and determination. I know that I speak on behalf of all the people of Tibet when I thank you and ask you not to forget Tibet at this critical time in our country’s history. We too hope to contribute to the development of a more peaceful, more humane and more beautiful world. A future free Tibet will seek to help those in need throughout the world, to protect nature, and to promote peace. I believe that our Tibetan ability to combine spiritual qualities with a realistic and practical attitude enables us to make a special contribution, in however modest a way. This is my hope and prayer.

In conclusion, let me share with you a short prayer which gives me great inspiration and determination:

For as long as space endures,
And for as long as living beings remain,
Until then may I, too, abide
To dispel the misery of the world.

Thank you.

From Nobel Lectures, Peace 1981-1990, Editor-in-Charge Tore Frängsmyr, Editor Irwin Abrams, World Scientific Publishing Co., Singapore, 1997

 

Copyright © The Nobel Foundation 1989

 

http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/peace/laureates/1989/lama-lecture.html

Compassion and the Individual

皆さん、お元気ですか?旭川時事英語研究会の宮口です。
先日、ダライ・ラマ14世の動画を見る機会がありました。
法王のメッセージから「怒り」や「憎しみ」への対処法などを一部転載させていただきます。
感情のコントロールは絶対に必要です。上手に対処していきたいものですね。

Tenzin Gyatso; The Fourteenth Dalai Lama                                      2011.11.14 AESC

How can we start

We should begin by removing the greatest hindrances to compassion: anger and hatred. As we all know, these are extremely powerful emotions and they can overwhelm our entire mind. Nevertheless, they can be controlled. If, however, they are not, these negative emotions will plague us – with no extra effort on their part! – and impede our quest for the happiness of a loving mind.

So as a start, it is useful to investigate whether or not anger is of value. Sometimes, when we are discouraged by a difficult situation, anger does seem helpful, appearing to bring with it more energy, confidence and determination.

Here, though, we must examine our mental state carefully. While itis true that anger brings extra energy, if we explore the nature of this energy, we discover that it is blind: we cannot be sure whether its result will be positive or negative. This is because anger eclipses the best part of our brain: its rationality. So the energy of anger is almost always unreliable. It can cause an immense amount of destructive, unfortunate behavior. Moreover, if anger increases to the extreme, one becomes like a mad person, acting in ways that are as damaging to oneself as they are to others.

It is possible, however, to develop an equally forceful but far more controlled energy with which to handle difficult situations.

This controlled energy comes not only from a compassionate attitude, but also from reason and patience. These are the most powerful antidotes to anger. Unfortunately, many people misjudge these qualities as signs of weakness. I believe the opposite to be true: that they are the true signs of inner strength. Compassion is by nature gentle, peaceful and soft, but it is very powerful. It is those who easily lose their patience who are insecure and unstable. Thus, to me, the arousal of anger is a direct sign of weakness.

So, when a problem first arises, try to remain humble and maintain a sincere attitude and be concerned that the outcome is fair. Of course, others may try to take advantage of you, and if your remaining detached only encourages unjust aggression, adopt a strong stand, This, however, should be done with compassion, and if it is necessary to express your views and take strong countermeasures, do so without anger or ill-intent.
You should realize that even though your opponents appear to be harming you, in the end, their destructive activity will damage only themselves. In order to check your own selfish impulse to retaliate, you should recall your desire to practice compassion and assume responsibility for helping prevent the other person from suffering the consequences of his or her acts.

Thus, because the measures you employ have been calmly chosen, they will be more effective, more accurate and more forceful. Retaliation based on the blind energy of anger seldom hits the target.

Friends and enemies

I must emphasize again that merely thinking that compassion and reason and patience are good will not be enough to develop them. We must wait for difficulties to arise and then attempt to practice them.

And who creates such opportunities? Not our friends, of course, but our enemies. They are the ones who give us the most trouble, So if we truly wish to learn, we should consider enemies to be our best teacher!

For a person who cherishes compassion and love, the practice of tolerance is essential, and for that, an enemy is indispensable. So we should feel grateful to our enemies, for it is they who can best help us develop a tranquil mind! Also, itis often the case in both personal and public life, that with a change in circumstances, enemies become friends.

So anger and hatred are always harmful, and unless we train our minds and work to reduce their negative force, they will continue to disturb us and disrupt our attempts to develop a calm mind. Anger and hatred are our real enemies. These are the forces we most need to confront and defeat, not the temporary enemies who appear intermittently throughout life.

Of course, it is natural and right that we all want friends. I often joke that if you really want to be selfish, you should be very altruistic! You should take good care of others, be concerned for their welfare, help them, serve them, make more friends, make more smiles, The result? When you yourself need help, you find plenty of helpers! If, on the other hand, you neglect the happiness of others, in the long term you will be the loser. And is friendship produced through quarrels and anger, jealousy and intense competitiveness? I do not think so. Only affection brings us genuine close friends.

In today’s materialistic society, if you have money and power, you seem to have many friends. But they are not friends of yours; they are the friends of your money and power. When you lose your wealth and influence, you will find it very difficult to track these people down.

The trouble is that when things in the world go well for us, we become confident that we can manage by ourselves and feel we do not need friends, but as our status and health decline, we quickly realize how wrong we were. That is the moment when we learn who is really helpful and who is completely useless. So to prepare for that moment, to make genuine friends who will help us when the need arises, we ourselves must cultivate altruism!
Though sometimes people laugh when I say it, I myself always want more friends. I love smiles. Because of this I have the problem of knowing how to make more friends and how to get more smiles, in particular, genuine smiles. For there are many kinds of smile, such as sarcastic, artificial or diplomatic smiles. Many smiles produce no feeling of satisfaction, and sometimes they can even create suspicion or fear, can’t they? But a genuine smile really gives us a feeling of freshness and is, I believe, unique to human beings. If these are the smiles we want, then we ourselves must create the reasons for them to appear.

Compassion and the world
In conclusion, I would like briefly to expand my thoughts beyond the topic of this short piece and make a wider point: individual happiness can contribute in a profound and effective way to the overall improvement of our entire human community.

Because we all share an identical need for love, it is possible to feel that anybody we meet, in whatever circumstances, is a brother or sister. No matter how new the face or how different the dress and behavior, there is no significant division between us and other people. It is foolish to dwell on external differences, because our basic natures are the same.

Ultimately, humanity is one and this small planet is our only home, If we are to protect this home of ours, each of us needs to experience a vivid sense of universal altruism. It is only this feeling that can remove the self-centered motives that cause people to deceive and misuse one another.

If you have a sincere and open heart, you naturally feel self- worth and confidence, and there is no need to be fearful of others.

I believe that at every level of society – familial, tribal, national and international – the key to a happier and more successful world is the growth of compassion. We do not need to become religious, nor do we need to believe in an ideology. All that is necessary is for each of us to develop our good human qualities.

I try to treat whoever I meet as an old friend. This gives me a genuine feeling of happiness. It is the practice of compassion.